Summer summary

5 Aug

After my rather hasty goodbye to Nashville; and my spending of the last two weeks in Sweden, I felt a need for making some kind of final reflection. What this summer’s been like, and what it has meant for me. And since a picture is worth a thousand words, I will give you a visual recap of Elin’s Nashummer ’13. Enjoy! Photo 2013-04-29 21 31 25

It started off with the mandatory traditional frappoccino at Starbuck’s in New York… But this time, I actually tried to say ”Eeelin” and not ”Ellen” as I did at Penn State. It had, varying results…

Photo 2013-04-30 20 45 21 Photo 2013-05-02 00 26 53 Photo 2013-05-03 19 40 41 …then it continued to State College where I was reunited with my dear college friend Sadie. Good good times in Dear Ol’ State.

Photo 2013-05-06 01 21 42Safe and sound down in the deep south, I met up with Isak whom I’ve been studying/traveling with since 2010, and Kristen who was a part of the CIRT-program and were in England/Sweden/Penn State with us. Surreal to all end up at the same place, but very nice.

Photo 2013-05-07 00 41 07 Photo 2013-05-11 23 20 20I then had the luck of finding housing super central in Nashville (5 minutes bike ride from campus), and my ”host mum” was so sweet. Her house was much her own work, and she fed me with delicious treats, yum!

Photo 2013-05-18 20 26 49 And thanks to my host family, I got to listen to Michelle Obama’s commencement speech at the graduation of Martin Luther King Jr. High School. That was powerful, and truly one of the high lights of this summer.

Photo 2013-05-28 06 54 55

My favorite club – The 5 spots in East Nashville. Monday nights with retro/soul/Motown theme, and the swing dancing just never stopped.



I took a 28h bus trip to Dallas, Texas, and could tick off some new states: Georgia, Arkansas, Mississippi and Finally Texas. And when there, I hung out with a dear CISV-friend from last summer, such good times.
Photo 2013-06-01 07 06 25

Beautiful view over downtown Nashville from a rooftop.


And CMA of course (Country Music Awards), where we spent four days with tens of thousands of other country music lovers, listening to bands like Taylor Swift, Carrie Underwood, Zac Brown Band, Keith Urban, Kelly Clarkson aso. It’s such a nice memory, and something I felt I had to do while in Nashville. Photo 2013-05-29 22 31 42

I was super happy for my bike for $40 on, but I also sprained my fingers… But it healed soon though.

Photo 2013-05-31 16 52 30

I sneaked into a conference on critical race theory in education…

Photo 2013-06-04 01 36 35

…and volunteered at a house for former prisoners…

Photo 2013-06-06 22 09 58



…and became a part of Nashville Pride as a volunteer. Such a fiesta! Photo 2013-06-07 19 58 02

To support my eating habits, I started running every morning. And learned to do real push-ups haha!

Photo 2013-05-11 09 12 37

Got a bunch of super cool class mates, and enjoyed the City of Music.

Photo 2013-06-17 19 28 37

I had a wonderful class in Young Adult Literature, where the heavy reading load could be nicely combined with hanging out by the pool.


Midsummer with Swedish families, very Swedish despite the Tennessean heat!Photo 2013-06-18 00 02 53

My favorite café, Provence Breads…Photo 2013-06-12 04 52 42

My place for meeting great people this summer has been at the weekly meet-up for Couchsurfing at Café Coco, a cool 24h-place with Open Mic on Tuesday (as in the picture). Those Tuesday nights gave me so many inspiring encounters with people from all over the world, mixed up with local Nashvillians. In common, most couchsurfers have a great interest for other cultures and for people in general. It’s such a great community.

IMG_8099 IMG_8094 IMG_8071 IMG_8078

And through Couchsurfing, I made another great friend, Ally, who among many other adventures, I did an awesome bike race/event with. It was called Tour de Fat, and a ton of bikers just took over the streets and showed the city that Americans can (and want to) bike to. Yey!Photo 2013-06-21 00 15 55Thank god for Skype! This is my sister when she’s in the States, her friend, and me. Blond Swedes with same kind of glasses… :)

Photo 2013-07-04 02 24 15 Photo 2013-07-03 14 38 18 Photo 2013-07-01 21 54 15

My dear Malin came to visit all the way from Sweden, and we met up with our Canadian friend Erin in New Orleans. Such a great city! We also got a week in Nashville together.Photo 2013-07-04 23 28 19 Photo 2013-07-04 23 29 50 (1) Photo 2013-07-05 00 05 49Photo 2013-07-05 01 54 14Photo 2013-07-05 04 51 48 Our first 4th of July was celebrated together with some awesome couchsurfing people, and we realized that there were probably 4 Americans at the party (2 of them were babies). But let the patriotism roll anyway!

Photo 2013-07-12 02 58 22 Photo 2013-07-12 03 19 52Photo 2013-07-13 05 04 28Thanks to couchsurfing, I also made a wonderful friend – Michelle. We’ve had so much fun this summer, and I already miss her greatly!

Photo 2013-07-15 00 17 59 Photo 2013-07-15 03 27 42Photo 2013-07-15 04 09 24

One of our last adventures was being a part of a music video for an (unknown to me) artist called Jackson Wells. A lot of fun! On our way home we passed the legendary Cafe Loveless.

Photo 2013-07-17 22 04 37 Photo 2013-07-17 17 50 21

Yes, the weather was hot. And the humidity was killing. I can’t say I got used to the heat, but I found coping strategies. Like staying at cool cafes, and drinking lemonade.

Photo 2013-07-20 21 57 13

A multicultural school, Peabody College of Education, a part of Vanderbilt University.

Photo 2013-07-21 02 17 19

A very nice evening with some faculty from the University.

Photo 2013-07-19 21 31 06And yes, there were some studying in between. I promise. But you’ve got to have snack time too.

Photo 2013-07-23 15 44 53 Photo 2013-07-24 14 25 51 Photo 2013-07-24 19 52 33 Photo 2013-07-24 20 17 15 Photo 2013-07-26 11 25 42 Photo 2013-07-26 16 24 26 Photo 2013-07-29 13 25 03 Photo 2013-07-31 19 38 42After I got home, I’ve spent time with my dear family and friends, and just enjoyed Sweden. It’s been so beautiful. And had a lot of fika of course.

Photo 2013-08-03 20 57 54…and since my economy isn’t really healthy at this point, I’ve done some working in the home service for old people. Love that job, and I love old folks.

Photo 2013-08-04 11 05 36…and finally – the Swedish ocean was there, waiting for me. Clear, and salty. Just what I needed.

So, it’s been such an amazing summer. I cannot begin to express the thankfulness I am feeling for this opportunity to spend 3 months in Nashville and in the States. I am still in love with that country, and I hope I won’t bee too long. Academically, I feel like I’ve got so much in my ”teaching tools-backpack” to use in my future career. I feel more than ready to graduate, but this last year will probably give me just the final touch I need. Can’t believe I’ll be a ”real teacher” next fall, I’m soo excited!

Something I have learned, from all of my episodes abroad, is that happiness is not attached to a specific place, or specific people. It can be found everywhere, and it can be lost everywhere. Happiness reaches us without any effort, and can be long gone when we work hard for it. But I think I’ve found some kind of safe spot within myself, and a knowing that I’ll be fine, wherever I am, wherever I go in this world. I’ll find my way, and I find my meaning. Hope you’ll do it too.


Mediatips & GOT

15 Jul

Då var det bara en månad kvar i detta förlovade land, och jag måste erkänna mina blandade känslor. Senaste veckan har en hel del hemlängtan gjort sig påmind, åh vad jag önskar att jag kunde vara med min kära familj på den årliga veckan på Torpet nästa vecka… Men jag fick göra matsedeln istället, och hoppas på att de skypar in mig ofta så jag får min dos av svenska sommar.

Torpetmeny 2013


För denna poster har jag använt mig av, ett roligt och enkelt webbprogram för att skapa kreativa collage. Vi fick använda det i förra kursen som ett sätt att redovisa en bok, bra pedagogiskt tips som är mycket roligare än vanliga bokrecensioner. Poängen är att man ska göra det på nätet, och man kan lägga in videos och länkar som spelas upp mm. Man kan välja att printa men upplösningen blir hyfsat dålig (finns säkerligen en betalvariant där detta är bättre), så jag valde att visa på fullscreen och sedan göra en print screen.

Ett annat roligt mediatips för skolan (eller för annat) är där man med ett gratiskonto kan skapa 30 sekundersvideos genom att ladda upp bilder. Designen blir riktigt snygg och ser himla proffsig ut. Lite trixigt att få ner videon i något hanterbart format, men om man laddar ner upp den på Youtube så kan man ju sen ladda ner den därifrån.

Annars var helgen rätt lugn, lyckades ta mig upp ur sängen typ vid 13.30 i lördags och kände mig fortfarande helt mörbultad… Så det fick bli innesittande med virkning och kollande på Game of Thrones. Jag kan inte säga att jag fastnat för serien, så sjukt mycket våld, men samtidigt alltid fascinerande med historiska serier (om än med inblandning av fiction). Läs den här artikeln för intressant perspektiv på serien: 



Allt gott! Njut av livet, sommaren och varandra var ni än är!

Amerikanska ungdomsboktips

10 Jul

Här sitter jag i mitt härliga rum i Nashville, med en behaglig bris från den surrande luftkonditioneringen. 34 grader idag så riktigt varmt, måste säga att jag håller mig inomhus. I måndags började vi sista kursen för den här sommaren, i engelska som andraspråk. En hel del repetition från mina SVA-kurser lär det bli, men det är ändå alltid intressant med diskussioner och nya infallsvinklar.

Eftersom den förra kursen i ungdomslitteratur var så bra, och jag läste ungefär 30 böcker sammanlagt, så tänkte jag dela med mig av lite lästips. Jag har inte kollat hur många av dessa titlar som finns översatta till svenska, men det går ju att undersöka. Trevlig läsning!


– Holes – Louis Sachar 

(”Ett hål om dagen”). Detta är ju lite av en klassiker, men jag tycker verkligen den förjänas att läsas. Jag läste den i typ 13-årsåldern och det enda jag minns från den gången var det skorpiniongiftiga nagellacket, men vid en omläsning nu så såg jag så mycket mer. Uppfattningar om manlighet, brott och straff, rasism och vänskap.

– Divergent – Veronica Roth imgres

Detta spås bli nya stora ungdomsboken efter Hunger Games, men personligen tycker jag den alltför mycket liknar Hunger Games för att bli intressant. Ungdomar kan ju dock fascineras av denna dystopi där Chicagos befolkning lever i något slags reservat och där människor delas in i kategorier (factions) inte på grund av hudfärg, religion, språk, utan efter personligheter. En liten andel av befolkningen kan dock passa in i flera kategorier vilket gör dem ”divergent” och ytterst farliga. Berättelsens hjältinna är detta. Aningen tröttsam kärleksaffär ingår.

– The Arrival – Shaun Tanimgres-1

Denna bok är helt fantastisk, den är grafisk och innehåller ingen text. Oerhört vackra bilder och man som lämnar sin familj för att söka lyckan i ett annat land. Denna kan med fördel läsas av både barn och vuxna då den inte utspelar sig i någon specifik tid eller plats, det nya språket och den nya kulturen förbli oförståeligt för alla som läser. Perfekt för SVA-elever att utveckla sin berättarförmåga kring tänker jag.

– American Born Chinese – Gene Luen Yang, Lark Pien abc

En grafisk novell om att växa upp i USA med kinesiska föräldrar. Tar upp viktiga ämnen som rasism och utseende, blandat med science fiction och gammal kinesisk religion. Inte en favorit men klart läsvärd.

– Getting away with murder – Chris Crowe 538776

Viktig och skrämmande skildring av händelserna kring då den 14-åriga svarta pojken Emmet Till från Chicago under sitt besök i Mississippi sommaren 1955 blev anklagad för att ha antastat en vit kvinna, och därefter mördas av en vit mobb av stadsbor. Mördarna gick fria och denna historia fick stor medial uppmärksamhet och sägs ha haft en stor påverkan i den efterkommande medborgarrättsrörelsen. Mycket bilder och ganska lättläst så bra för skolprojekt o.dyl.

– Okay for Now – Gary D. Schmidt Okay-for-NowPB

14-åriga Doug Swieteck flyttar med sin familj (våldsam bror och pappa, förtryckt mamma) till Marysville, en liten stad utan mycket innehåll. Doug hittar vänskap hos Lil, och en tillflykt i stadens bibliotek. Boken berör teman som att växa upp, hitta sig själv, stå upp för något man tror på, och att det alltid finns en väg utåt, framåt.

– The Fault in Our Stars – John Green imgres-2

En cancersjuk döende flicka på 16 år besöker en stödgrupp för cancerungdomar, och lyckas där träffa en pojke att bli förälskad i. Deras omöjliga kärlek skuggas av sjukhusbesök, cellgift och tid som rinner ut, men ändå lyckas de göra varandra lyckliga. Intet öga torrt! Håller på att göras till film, så boken lär väl bli än mer populär.

– The Absolutely True Diary of a Part-Time Indian – Sherman Alexie 200px-The_Absolutely_True_Diary_of_a_Part-Time_Indian

Den delvis självbiografiska skildringen av en pojkes uppväxt i ett indianskt reservat. En sorglig skildring av det hårda livet på reservatet med arbetslöshet, alkoholism och kriminalitet; men samtidigt så mycket hoppfullhet och värme. Huvudpersonen Arnold bestämmer sig för att söka sin egen väg och ta sig ut i världen utanför reservatet. Bokens fantastiska illustrationer och teckningar gör den till en av mina favoriter.

– Out of the Dust – Karen Hesse imgres-3

Detta är klassisk läsning för amerikanska skolbarn, och för mig blev denna poetiska skildring av Oklahoma under ”the Dust Bowl years” på 1930-talet. Tänk Vredens druvor, John Steinbeck, skildrat från en ung flickas perspektiv, Billie Jo. En berättelse på vers om överlevnad, familjekärlek och att bevara sin värdighet under till synes omöjliga omständigheter. Om att inte behöva resa bort för att hitta sig själv. Perfekt för högläsning för mellanstadieelever.

– Speak – Laurie Halse Anderson  Speak_1st_Edition_Cover

En viktig bok om flicka i high school som under sommaren innan skolan börjar blir utsatt för en våldtäkt under en fest. Hon blir utsatt för skam- och skuldbeläggning, ryktesspridning och ingen av de vuxna i hennes närhet stöttar henne. Men det är en hoppfull berättelse om att resa sig ur det där, att vara större än de som vill skada en.

– Marcelo In the Real World – Franciso X. Stork imgres-4

En berättelse om den 17-åriga pojken Marcelo som befinner sig någonstans på autismspektrat, med Aspergerliknande personlighet. Denna sommar bestämmer hans pappa att det är dags för honom att lämna sin skyddade värld på specialskolan, och ta steget ut i ”the real world”. Det innebär att han ska jobba på pappans advokatbyrå under sommaren, något Marcelo känner stor skräck inför. Men efter han finner han både vänskap och kärlek, och vikten av att stå upp för det som är rätt oavsett konsekvenserna. En mycket vacker skildring av tankevärlden hos en pojke med Aspergers, och hur vi alla har en uppgift att fylla.

– The Watsons Go to Birmingham 1963 – Christopher Paul Curtis imgres-5

Denna unika bok känns mycket som en härlig familje-sit com från 60-talet, med allt vad galna upptåg, unika karaktärer och starka familjeband innebär. Skillnaden är att berättelsen utspelar sig under en resa till amerikanska södern på 1960-talet, och Watsons är afro-amerikaner. Humorn i berättelsen bryts mot blodigt allvar, och deras resa söderut kommer förändra dem för evigt.

– My Name Is Not Easy – Debby Dahl Edwardson imgres-6

Tonåringen Luke vet att hans indianska namn Iñupiaq inte går att uttala, vilket gör att han överger det då han och hans två bröder skickas iväg till internatskolan Sacred Heart hundratals mil hemifrån. Denna berättelse utspelar sig på 1960-talet och mycket av innehållet baserar sig på verkliga berättelser av hur barnen till USA:s ursprungsbefolkning länge skickades iväg till skolor långt hemifrån för att glömma sin egen kultur och språk.

– The Lightning Thief – Rick Riordan  51GS8RN5f1L

Denna science-fiction bok har klättrat upp på best seller listan i USA, och skildrar en värld där de romerska gudarna fortfarande styr ödet. Författaren skrev boken efter att hans egen son diagnosticerats med ADHD, något som huvudkaraktären har, och som blir en positiv tillgång i boken. Finns även som film från 2010.

– Skeleton Creek – Patrick Carman imgres-7

En deckar/mysteriebok som är utformad som en dagbok med anteckningar av tonårspojken Ryan. Han har en vän Sarah, som är övertygad om att det spökar ute i den gamla kvarnen i den lilla amerikanska småstaden. Boken är varvad med länk och lösenord till en webbsida där det går att se Sarahs videos vilket bidrar till extra spänning.

– Cathy’s Book – Sean Stewart och Jordan Weisman CathysBook

Även denna bok är utformad som en dagbok med anteckningar, teckningar, och foton blandat med text. Den innehåller även ett ”evidence package” med riktiga kvitton, menyer, foton, äktenskapsbevis mm. Boken ska även finnas som app och är då ännu mer interaktiv med länkar, bilder, musik osv. Tonåringen Cathy blir dumpad av sin pojkvän och bestämmer sig för att ta reda på vad som hänt med honom eftersom han har försvunnit. Det visar sig att han inte riktigt är från denna värld, och frågan är om Cathy kan följa med honom dit…

– Beastly – Alex Flinn beastly_movie_poster_01

Detta är en modern Skönheten & Odjuret-berättelse som utspelar sig i modern tid, miljön är New York City. Den ytlige och omåttligt populäre high school studenten Kyle förvandlas genom en förbannelse till ett odjur, och får två år på sig att få någon att älska honom. Finns som film.

– Rot & Ruin – Jonathan Maberry 7157310

Sciencefiction dystopi om livet för en fjortonåriga Ben, fjorton år efter världen tagits över av zombies. Ben följer med sin halvbror Tom som är zombiejagare, men deras jakt kommer att bli något helt annat än vad de förväntat sig.

– When Love Comes to Town – Tom Lennon 16118138

Denna bok publicerades först 1990, men är nu tryckt i nyupplaga. Berättelsen utspelar sig i Dublin, Irland och kretsar kring tonåringen Neil Byrne som spelar rugby, pluggar och hänger med vänner. En helt vanlig kille. Som är gay. Detta är en hemlighet han har försökt hålla för världen i hela sitt liv, men vi får följa honom på hans resa för att utforska sin sexualitet, leta efter äkta kärlek, och hitta sig själv. En bok om att våga vara sig själv, och hur högt priset kan vara för det.

– Between Shades of Gray – Ruta Sepetys 7824322

Detta är min absoluta favoritbok av alla jag läst denna sommar. Detta är Ruta Sepetys första bok och den  utspelar sig 1941 då femtonåriga Lina med hennes familj blir deporterade från Litauen till de sovjetiska arbetslägren i Sibirien. En mörk och gripande historia om hur långt människan kan gå för att förnedra varandra; samtidigt som det är en berättelse som darrar av livshopp och värdighet.

Njut av sommaren! / E.

Helg i Norleans

30 Jun

Då softar jag och Malin på min säng i Nashville, i fläkten av den välsignade AC:n, men båda av åsikten att Nashville är ju rent utav svalt i jämförelse med New Orleans (uttalas ‘Norlins’ av the locals). I fredags nådde tempen +40,5 grader vilket var helt overkligt… Så nu ska jag aldrig klaga över kyliga sommardagar i Sverige, för den hettan var hyfsat olidlig. Bortsett från lite små nederlag som att bli av med plånbok och kamera sista kvällen så hade vi en riktigt härlig weekend down in Louisiana. New Orleans är verkligen en stad med mycket att upptäcka, så mycket fina kvarter, affärer, barer och tillhåll. Vi bodde på trevligt hostel (India House) som jag rekommenderar om man är under 35 och vill träffa folk när man reser. Vår kanadensiska vän Erin som var med oss i helgen träffade vi faktiskt på ett hostel på Irland för snart tre år sen. Det blev en del shoppande, drinkdrickande, dansande i klackskor (första gången på genuin hiphop-klubb, sjukt roligt!), massa god matätande (gumbo, jambalaya, bread pudding, fried alligator…), och Mississippi riverspatserande. Tyvärr finns ju inga av mina bildbevis kvar (min iPhonekamera har också lämpligt nog bestämt sig för att lägga av) men ska sno lite bilder av Malin.

Ett av de finaste mötena var i morse då vi, aningen slitna efter bara ett par timmars sömn i natt, begav oss i taxi till flygplatsen. Vår taxichaufför var en äkta New Orleans-bo, och hade levt i staden i 57 år. Följande livsvisdom hann han skicka med oss innan vi hoppade ur taxin…

”You know babies, when you’re twenty-five, life is like a good cheap wine. You keep drinkin it but you have no perspective. When ya’ll get to my age, fifty, then the wine gets more expensive. It lasts a long time and you can see life from a distance.”

”You should stay out of troubles babies, you should be good. It just ain’t worth the headache.”

”Love your family. They might not always do the right thing but they’re good.”

”My mama was a good solid black woman. And she had thirteen kids, so she wasn’t ashamed of jumping in that bed if you know what I’m sayin?”

Fint! Nu är det sovdags.

/ Elin

Tour de Fat + Midsommar i Nashville

24 Jun

Ja här sitter jag och äter mig lite smått illamående på den ena av påsarna Ahlgrens bilar som min älskade mamma skickade hit idag. Hon vet då vad man behöver! En osthyvel fanns också med i paketet, den har jag saknat! Postpaket är ju det finaste. Och så lite svenskt kunglighetsskvaller, piggar ju alltid upp ;)



Helgen som gick var fantastisk på så många vis. I lördags kl 11 infann jag mig tillsammans med min couchsurfingkompis Ally plus ett tusental andra cyklister i Centenial Park i centrala Nashville där cykeleventet ”Tour de Fat” anordnades. Titeln syftar på ”Fat Tires” (tjocka cykeldäck) vilket är en ölsort som sponsrar, och vill på ett kul sätt lobba för bättre cykelmöjligheter i Nashville. Vilken superhärlig känsla att vara del av denna cykelfest som gav sig ut på ett lopp och tog över hela Nashville stadskärna. Heja heja, amerikaner kan också cykla!

IMG_8074 IMG_8077 IMG_8092 IMG_8094


Efter en välbehövlig dusch efter detta svettiga event var det dags att ladda om för kvällens happening – midsommar med svenska/amerikanska familjer i Tennesse. Av en ren slump träffade jag en svensk familj på en konsert för några veckor sedan och blev inbjuden till detta. Säkert 30 personer dök upp och hade med sig allt möjligt gott i form av sill, smörgåstårta, hemmagjorda köttbullar, jordgubbar, tårta, nubbe… Sen blev det dans runt jättefin midsommarstång, nubbe med tillhörande sång och åktur på kärra med hölass. Mer svenskt än i Sverige kan man nog säga!

IMG_8107 IMG_8108 IMG_8111 IMG_8116 IMG_8119


Och om ni nu undrar hur en vanlig dag ser ut för mig så såg idag ut så här:

05:30 klockan ringer och jag går upp, drar på träningskläderna och äter en knäckemacka
06:00 springtur 5,7 km och sen styrketräning hemma med vikter
08:10 class börjar (jag är alltid lite sen och svettig) och håller på till kl 10
10-17 häng vid poolen med klasskompisar, läsning av kurslitteratur (ungdomslitteratur, har plöjt 22 st hittills!)
Resten av kvällen blev lite shopping, dusch och softande hemma.

Där har ni mig! Livet är härligt, jag mår så himla bra och känner mig lyckligare och starkare än på väldigt väldigt länge. På torsdag möter jag Malin och vår kanadensiska kompis Erin i New Orleans, känns overkligt fantastiskt! Efter det följer Malin med mig hit till Nashville och hänger här en vecka. Se upp Amerika för nu är svenskarna lösa igen ;)

En bil-puss får ni här (för det var de två sista!) (aningen röd i skinnet efter pooldagen…) och allt annat gott!

Photo on 2013-06-24 at 19.49

Pride premiär!

16 Jun

I lördags var jag alltså volontär och deltagare på mitt livs första Pride festival (för hbtq-rättigheter), här i Nashville. Solen stekte och värmen bjöd på grader över 30-strecket, vilket matchade mitt hjärtas temperatur när jag fick vara en del av denna härliga fest. Vilken blandning av människor! Det värmde att se människor öppet visa sin kärlek till varandra oavsett kön och läggning, samtidigt som det gör ont att tänka att de kanske aldrig skulle våga vara så här stolta om det inte var Pride. Hur många människor som faller utanför den heterosexuella normen tvekar inte med att hålla handen med sin älskade, berätta om helgens händelser av risk för att avslöja vem deras partner är, klä sig i det de vill oavsett biologiskt kön, eller helt enkelt vara den de vill vara? Nashville och Tennessee räknas till USA:s bibelbälte med all den konservatism som det innebär, så Pride här är ju extra viktigt. För 30 år sedan hade eventet kanske inte varit möjligt, men i lördags dök flera tusen personer upp för att bli en del av denna rörelse. Lite motdemonstranter dök upp, men dessa inskränkta människor är ju mest skrattretande och fick inte särskilt stor uppmärksamhet.

IMG_8035 IMG_8036 IMG_8038 IMG_8044 IMG_8047 IMG_8056

Min förhoppning är att om 30 år till så behövs inte Pride som en särskild dag – alla människor kan öppet visa sin kärlek utan att bli dömd för det. Vi måste våga drömma. Tänk om Martin Luther King aldrig hade drömt…


/ E.

Country overload

9 Jun

Senaste dagarna har jag och två kurskompisar varje kväll infunnit oss bland 45 000 andra countryälskande amerikaner på vad som beskrivs som den största countryfestivalen i USA – Country Music Awards Music Festival (CMA). Jag har väl aldrig varit något hardcore country fan, men jag började lyssna en del när jag var i Penn State och musiken ger mig en härlig känsla av fina amerikanska minnen. Så när jag förstod att CMA skulle hållas när jag var här i Nashville (vilket faktiskt var nästan det enda jag visste om Nashville innan jag kom hit) så bokade jag strax biljetter. Det har varit härliga kvällar, och höjdpunkterna har varit Zac Brown Band, Lady Antebellum och överraskningsgästerna Lenny Kravitz och Jason M’raz (!!).

Men samtidigt så går det ju inte att komma ifrån att country musik representerar i princip allting jag inte står för, och igår kväll kände jag att det bara blev för mycket. Om jag får höra en låt till om the blessed land of the free (USA om det inte gick att gissa), my truck, my ice cold beer, my woman that I lööööööve, but I’m a real man, redneck for real, my dad taught my how to use a shotgun, never forget your Bible, faith in God above, kärfamilj kärnfamilj kärnfamilj, ja då spyr jag… Men det gjorde jag inte, och ikväll är sista kvällen. Så det ska nog gå bra!

IMG_7938 IMG_7944 IMG_7948 IMG_7960


Annars så har jag varit ledig nu i två veckor, så jag har väl inte direkt förtagit mig, men inte varit särskilt uttråkad heller. Har kommit in i bra träningsrutiner med löpning varje morgon plus lite hemmagymmande med viktlyftning, plus en hel massa cyklande. Så här håller vi igång! Amerikanerna tycker oftast jag är hyfsat galen som tar mig runt på CYKEL (varför liksom?) men jag framhärdar och drar det internationella kortet. Det är okej att vara galen när man är utlänning, så skönt! På måndag börjar nya kursen i ungdomslitteratur, popkultur och media, det ser jag fram emot. Veckan kommer även innehålla en hel del engagemang i Nashville’s Pride festival som hålls på lördag. Känns så kul att få vara en del av den eftersom jag missade urpremiären av Jönköping Qom ut tidigare i vår.

Have a good one!

/ E.

Howdy från Texas!

26 Maj

Då var jag tillbaka efter min bussresa till Texas, 23 timmar dit och 28 timmar hem. Så här gick min tur!

Screen shot 2013-05-26 at 10.35.00 PM

Nu kanske du tänker att det var lite utav en detour att åka via Atlanta, och ja det var det. Men är man bussresenär så är man, och jag fick ju pricka av hela 5 nya delstater: Georgia, Alabama, Mississippi, Arkansas och Texas. Inte illa det! På resan dit fick jag dessutom fyra nya kompisar från Haiti, Texas, Arkansas och Brasilien. Det blev flera timmars nattligt filosoferande över livet och döden medan den amerikanska södern svischade förbi utanför… Jag älskar de spontana mötena!


På busstation i Memphis mitt i natten

Väl framme i Dallas blev jag väl mottagen av min CISV-kompis från förra sommaren, Michael, som agerade tour guide och visade mig det bästa av Dallas. Inkvarterad blev jag hemma hos hans fina familj, där övernattande gäster mera hörde till vanligheten. Så vill jag ha mitt framtida hem. Öppet, välkomnande.


Jag och Michael vid Union Tower, Dallas

Efter en 28 timmars bussresa så kändes det skönt att komma ”hem” till Nashville igen (jo det känns redan som hemma!), och framförallt att få sova i en riktig säng i natt – som inte rör sig! Av någon anledning har vi inte classes nu på två veckor, men nästa kurs innebär ungdomslitteratur så jag har en ca 35 böcker att plöja tills dess. Tänker jobba på läsningen och solbrännan den kommande tiden, plus lite blandat volontärarbete och häng med nytt folk. Imorgon är det Memorial Day, och det ska firas med utomhusgrillning – årets första för min del! Ska visa amerikanerna att BBQ inte bara är kött – det är tofu också!

Livet är härligt! Njut av den svenska försommaren åt mig med…

Volontärarbete och bussresa

21 Maj

Senaste veckan har rullat på i rasande fart, och nu är första kursen med Culturally Responsive Pedagogy avklarad. En riktigt härlig och inspirerande professor har vi haft, och klassen har gett många nya tankar och nya vänner. Jag har även hunnit med lite olika volontäruppdrag, något som amerikaner är bra på. Onsdagen och fredagen förra veckan åkte jag med en organisation och deltog i ”Kindergarten Kick-off” där vi försökte nå ut till familjer i två fattigare områden i Nashville. De fick komma dit med sina 4-5-åringar och registrera sig för förskolan till hösten, fick en gratis skoluniform, gratis lunch, böcker och andra läromedel. Det kändes väldigt meningsfullt!

IMG_7709 IMG_7707 IMG_7714

I lördags morse volontärarbetade jag på ett cykellopp här i Nashville, hade varit ännu roligare om jag fått vara med och cykla… Men kul ändå! Och efter det var det dags för sommarens höjdpunkt hittills –  graduation ceremony på Martin Luther King Jr High School där min host mom’s dotter Mattea tog examen. Och som tradition har de en mer eller mindre känd talare (commencement speaker) och detta år var det ingen mindre än Michelle Obama! Så himla mäktigt, taket lyftes nästan när hon presenterades. Talet var fint (jag har det filmat!) och sen delade hon ut diplomen och kramade om alla 175 studenter. Sådant fint minne för dem, och för oss som fick vara där.


Ikväll ska jag iväg på filmkväll hos lite klasskompisar, och sedan går jag upp tidigt imorgon för en 23 timmars bussresa med slutdestination Dallas, Texas. Där ska det ätas barbeque, ridas rodeo och iaktas diverse sydstatliga influenser. Kul att få komma till Texas, och jag passar på att hälsa på Michael som var en av deltagarna i CISV-lägret i Holland förra sommaren. Howdy howdy!

…och denna bild tål ju att återpubliceras. Ville bara visa på mina photoshoppiga skills.

Elin goes America

Cykling och stereotyper

14 Maj

Nu rullar livet på här i Nashville, och nu bokstavligen på två hjul sedan jag i lördags blev med cykel! En sådan fantastisk frihetskänsla, jag tror jag är lika glad för den här cykeln som jag var för min allra första. Att cykla runt på ett nytt ställe ger en helt annan känsla av orientering än när man bara kör runt. Dock kan man inte säga att USA är ett cykelvänligt land men men… Jag framstår ju som desto sportigare eftersom nästan alla studenter kör egna bilar. Btw – rätt varmt här idag (och då är klockan 18.30…).

Screen shot 2013-05-14 at 6.57.24 PM

Idag klarade jag av första lilla milstolpen för min kurs här, jag och mina trevliga gruppmedlemmar Hannah (från Texas), Chris (från Oklahoma), Shuzhan (från Kina) och Isak (från Bankeryd) genomförde en nästan 2,5 timmar lång gruppresentation i vår kurs ”Culturally Responsive Pedagogy” där vi fokuserade på hur språkundervisning (literacy) på high school kan anpassas och bli ”kulturellt ansvarsfull” (bristfällig översättning). Jag pratade om hur skapande av stereotyper av etniska minoriteter, kvinnor, olika sexuella läggningar, funktionshinder etc. påverkar prestationer och motivation hos elever i skolan. Som ett exempel på hur native americans (översättning?) porträtterats i film tog jag Disney’s Pocahontas där en av mina kursboksförfattare kritiserar bilden som målas upp av kolonialiseringen som överdrivet romantiserad och oskyldig. Pocahontas framstår som en pryd och oskuldsfull flicka som överskrider gränser för sin egen kultur på grund av sin tillgivenhet för den vite mannen. En bild av Native Americans som passade en New Age-inspirerad europeisk/amerikansk filmpublik, där benämningar som ”vildar” (savages) och hedningar används. Intressant, att kritisera Disneyfilmer är inte svårt, samtidigt som vi ju älskar dem.

Två andra fantastiska dokumentärer som skildrar hur media behandlar kvinnor, som jag nog har rantat om tidigare på bloggen, men tål att upprepas! Den första är ”Killing Us Softly” (senaste versionen -4-  är från 2010) där Jean Kilbourne delvis föreläser om hur reklambranshen skapar negativa kvinnobilder, och hon visar en rad exempel på dessa. Tyvärr finns inte hela dokumentären på Youtube, men här är en trailer och på olika piratvis så finns den att få tag i i sin helhet.

Killing Us Softly

Nästa dokumentär/film som är ännu bättre är ”Miss Representation” och kom ut 2011. Jag såg den då den hade premiär i USA, och vilken fantastisk film! Bara trailern ger mig gåshud. Stor igenkänningsfaktor här!

Miss Representation

Filmen ska gå att köpa för $1.99 på Youtube här:

Nog om det! Strax ska jag cykla iväg till Café Coco och förhoppningsvis träffa lite trevliga människor från som bor i Nashville. Alltid roligt med nya sammanhang!

Howdy howdy ya’ll!